Bosques

Cambio climático: ¿qué papel cumplen los bosques?

Hannah Chalmers explica cómo la reducción de emisiones por deforestación puede cumplir un papel fundamental en la lucha contra el cambio climático.

(SciDevNet, 2009) Según el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, más de 1.6 mil millones de personas alrededor del mundo dependen de los recursos forestales para su sobrevivencia. [1] Los bosques también proporcionan una serie de servicios derivados de los ecosistemas, como reservorios de agua, incremento del régimen de lluvias, reciclaje de nutrientes, biodiversidad y estabilización de los suelos, y pueden ayudar a controlar las inundaciones y aumentar la productividad agrícola. Pero a medida que la población crece y los países se desarrollan, aumenta el estrés de muchos bosques, particularmente en el mundo en desarrollo, donde muchos países están padeciendo una rápida deforestación (Ver Cuadro 1).

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El nitrógeno de los bosques y el cambio climático

Por primera vez un estudio a gran escala realizado en América del Norte revela la importancia del nitrógeno que contienen los bosques en el control del clima. Se trata del nitrógeno que hay en las hojas y ramas más externas de los árboles, el dosel forestal, que, según este estudio, incrementa el albedo, es decir, la cantidad de luz que se refleja de vuelta hacia el espacio, y por tanto contribuye al no calentamiento de la atmósfera.
 

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