El 4% del calentamiento global se debe a gases generados en las represas

· Es la segunda estimación hecha pública en revistas científicas.
· Revela un aspecto negativo aún poco conocido del impacto de las grandes represas sobre el clima y la sociedad humana.

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Represa Tucuruí, Brasil. Philip Fearnside realizó estudios sobre las emisiones de metano de su embalse.
Berkeley, California, (prensa International Rivers Network -IRN).- Las grandes represas podrían hacer la mayor contribución al calentamiento global, emitiendo 104 millones de toneladas de gas metano cada año. La estimación fue anunciada en una publicación científica por Ivan Lima y sus colegas del Instituto Nacional Brasileño para Investigaciones Espaciales (INPE, en inglés).

“Hoy hay más que suficiente evidencia que demuestra que las grandes represas son la fuente mayor de contaminantes que agravan el cambio climático,” dijo Patrick McCully, director ejecutivo de la Red Internacional de los Ríos (IRN, en inglés).

Los cálculos hechos por Lima implican que las 52.000 represas en el mundo contribuyen más de 4% al calentamiento global debido al impacto de actividades humanas. También explican que los embalses son la fuente más grande de emisiones causadas por humanos, contribuyendo a alrededor de un cuarto de estas emisiones.

El metano es un gas más potente que el dióxido de carbono para atrapar el calor, aunque no dura el mismo tiempo en la atmósfera. Un año de emisiones de una represa grande, como ha estimado Lima, tiene un impacto de calentamiento equivalente a más de 20 años de 7.5 billones de toneladas de dióxido de carbono -esto es más alto que las emisiones totales de dióxido de carbono que se emiten por la quema de combustibles fósiles en los Estados Unidos.

Lima y sus colegas proponen que se capture el metano en estos embalses y se use como energía para plantas de electricidad. Lima dice que “si podemos generar electricidad de las grandes cantidades de metano producido por las represas en áreas tropicales que existen podemos evitar las consecuencias sobre la población humana y el medio ambiente que trae construir nuevas represas.”

“Es desafortunado que el estudio de Lima ha llegado muy tarde para ser incluido en los reportes recientes del Panel Inter Gubernamental del Cambio Climático (IPCC)”, dijo McCully. En parte por la influencia de la industria hidráulica y de los gobiernos que la apoyan, los creadores de las leyes en relación al clima no han puesto atención a la importancia del metano generado en represas en agravar el cambio climático.

El metano es creado por la descomposición de materia orgánica en los embalses. Las cantidades masivas producidas en áreas tropicales por represas hidroeléctricas significa que estas represas contribuyen más al calentamiento que las plantas de electricidad más sucias.

Esta es sólo la segunda estimación publicada en literatura científica de las emisiones de gases efecto invernadero de represas. El estimado anterior fue publicado en el 2000, y sólo incluyó emisiones del agua de la superficie de los embalses; el estimado global es 70 millones de toneladas de metano y un billón de toneladas de dióxido de carbono.

Los cálculos de Lima toman en cuenta las emisiones de las turbinas y spillways y de los ríos aguas abajo de las represas, además de la superficie de los embalses. La publicación de Lima no se dirige a las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero como el óxido nítrico.

Incluso Lima ha publicado a nivel nacional los primeros estimados de emisiones de metano de represas en Brasil, China, y la India. Estos estimados demuestran que las represas en Brasil e India son responsables de un quinto del impacto del calentamiento global.

Se ha estimado que las represas en la China producen 1% de la contaminación climática del país, aunque por razones de metodología probablemente es subestimado.

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Patrick McCully, Executive Director, IRN, Berkeley, California:
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FOUR PERCENT OF GLOBAL WARMING
DUE TO DAMS, SAYS NEW RESEARCH

Berkeley, California, may 9 2007 (IRN).- Large dams may be one of the single most important contributors to global warming, releasing 104 million metric tonnes of methane each year. Thisestimate was recently published in a peer-reviewed journal by Ivan Lima and colleagues from Brazil´s National Institute for Space Research (INPE).

“There is now more than enough evidence to show that large dams are a major source of climate-changing pollution,” says Patrick McCully, Executive Director of International Rivers Network. “Climate policy makers must address this issue.” Lima´s calculations imply that the world´s 52,000 large dams contribute more than 4% of the total warming impact of human activities. They also imply that dam reservoirs are the largest single source of human-caused methane emissions, contributing around a quarter of these emissions.

Methane is a more potent heat-trapping gas than carbon dioxide, although it does not last as long in the atmosphere. One year´s large dam methane emissions, as estimated by Lima, have a global warming impact over 20 years equivalent to that of 7.5 billion tonnes of carbon dioxide ­ higher than annual carbon dioxide emissions from fossil fuel burning in the US. Lima and his co-authors propose capturing methane in reservoirs and using it to fuel power plants.

Lima says, “If we can generate electricity from the huge amounts of methane produced by existing tropical dams we can avoid the need to build new dams with their associated human and environmental costs.” “It is unfortunate that Lima´s study has come too late to be included in the recent reports from the Intergovernmental Panel on Climate Change,” says Patrick McCully. “Partly because of the influence of the hydro industry and its government backers, climate policy- makers have largely overlooked the importance of dam-generated methane.

The IPCC urgently needs to address this issue.” Methane is produced by the rotting of organic material in reservoirs. The massive amounts of methane produced by hydropower reservoirs in the tropics mean that these dams can have a much higher warming impact than even the dirtiest fossil fuel plants generating similar quantities of electricity.

This is only the second estimate published in the scientific literature of global greenhouse gas emissions from dams. The previous estimate, published in 2000, which included only emissions from reservoir surfaces, estimated global releases at 70 million tonnes of methane and a billion tonnes of carbon dioxide.

Lima´s calculations take account of emissions from turbines and spillways and the rivers immediately downstream of dams, in addition to reservoir surfaces. Lima´s paper does not address dam emissions of carbon dioxide or another greenhouse gas, nitrous oxide. Lima has also produced the first published estimates of methane emissions from dams at the national level in Brazil, China and India.

These estimates show dams in Brazil and India are responsible for a fifth of these countries´ total global warming impact. Dams in China are estimated to produce 1% of the country´s climate pollution, although for methodological reasons this is likely an underestimate.

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Fuente: www.proteger.org.ar (cc)

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